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Bp. Francis Office of the Presiding Bishop
Ecumenical Catholic Communion

Lent, 2017
Dear brothers and sisters,
At the beginning of Lent, we smudge our foreheads with ashes and we recall the words of Genesis "out of [the ground] you were taken; you are dust, and to dust you shall return[i]." Without whatever-it-is that causes my heart to beat, I am a pile of decomposed organic material suitable for potting soil. What is this miracle that keeps our hearts beating for our whole lives?

And not just that. What is the miracle that keeps my spirits from turning into the equivalent of dirt? Who or what is this that lifts me up when I am down? What makes hope rise up, seemingly out of nowhere, within me? This too is a sustaining gift that I do not give myself. It is an endowment, a grace. We contemplate our fragility because it points us to a sustaining Life that is greater than our own.

This is the golden truth we relearn in Lent. I am simply soil on every level except for the gifts that sustain me. And for all of these I am utterly dependent on God, the Lover who keeps breathing life into me. The themes that emerge as I pray during Lent are humility, gratitude, and motivating-hope in the face of injustice. It's enough to make a disciple out of you.

Your brother,

Cuaresma, 2017
Queridos hermanos y hermanas,

En el principio de la Cuaresma, marcamos nuestras frentes con cenizas y recordamos las palabras del libro de Genesis, "porque de [la tierra] fuíste tomado; pues polvo eres, y al polvo volverás." Sin lo que sea hacer latir el corazón, soy un montón de material orgánico descompuesto como la tierra para sembrar. ¿Cuál es este milagro que mantiene nuestros corazones latiendo por toda nuestra vida?
Y no solo eso. ¿Cuál es el milagro que previene mi espíritu de volverse el equivalente del polvo? ¿Quißn o quß es lo que me levanta cuando me siento mal? ¿Quß hace surgir la esperanza, como si de la nada, dentro de mí? Esto tambißn es un regalo de sustento que no puedo dar a mí mismo. Es una dotación, una gracia. Contemplamos nuestra fragilidad porque nos dirige a una Vida sostenible más grande que nuestra propia vida.
Este es la verdad preciosa que aprendemos de nuevo en la Cuaresma. Soy simplemente polvo en todos niveles, excepto por los regalos que me sostienen. Y por todos esos dependo totalmente en Dios, quien es Amor, y sigue respirando en mi vida. Los temas que emergen mientras rezo durante la Cuaresma son la humildad, la gratitud y la esperanza que me motiva frente la injusticia. Es suficiente para hacer de ti un discípulo.
Tu hermano,

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